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第五百七十九章 大失所望
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    船队没有在南大陆的北部停留,而是穿过最北部的海峡,掉头向南,在一望无际的大堡礁外围小心翼翼航行,经验丰富的海员们意识到了危险,船队没敢进入大堡礁内。

    刚开始时,一座又一座的珊瑚岛令所有人叹为观止,但无边无际的珊瑚岛很快令人厌烦起来,日子开始变得枯燥,大家的心情愈加沮丧,航行二十天后,一艘福船在一座珊瑚岛附近触礁,人员及时转移,但船只最终沉没在茫茫大海之中。

    船只触礁沉没,使所有人的不满情绪都为之爆发了,他们找到范宁,一致要求返航,这里距离大宋太遥远,他们已经在大海中航行了两个月,迁移海外远远不是他们想象中的美好,他们都宁愿选择吕宋府附近的岛屿。

    面对气势汹汹的人群,范宁冷静地对众人道“大家没有发现吗?珊瑚岛越来越少,我们应该很快驶出这片珊瑚海,请大家再给我三天时间,如果三天后还无法登陆,那我们就返航。”

    一名中年富商道“如果吕宋府那边的岛屿和土地都被抢完了,我们该怎么办?”

    这才是大家所担心的,南大陆太遥远,很多人都没有了兴趣,都后悔跟随范宁南下,他们生怕吕宋府附近的岛屿和土地都被瓜分完毕,没有他们的份。

    范宁对众人道“这次我们公开出海是考察,就算看中了岛屿和土地也不能购买,必须要集中竞价,购买时间是在今年秋天,差不多五个月后,大家不要担心。”

    “可是我们还没有仔细考察岛屿和土地,我们还要花大量时间去考察,这里耽误的时间太多了。”

    范宁叹口气,众人道“这样吧!三天后我们登陆,然后我们分兵两路,愿意留下继续考察的,可以留下来,如果想回吕宋府,就跟随船队北上回去。”

    众人还想再说什么,曹佾喊道“辛辛苦苦走了两个多月,不登上南大陆,岂不是白走了?万一以后后悔怎么办?”

    曹佾的建议说服了众人,众人只得各自回船,船队再次起航南行,两天后,珊瑚岛渐渐消失,船队开始沿着海岸航行,一条长长海岸线出现在众人眼前。

    海岸线全是辽阔的沙滩,沙滩上方是高达数十丈的悬崖峭壁,上面森林密布。

    不过船队吃水很深,这种浅沙滩只能乘坐小船上去。

    范宁注视着色彩斑斓的悬崖,他感觉这里应该就是著名的弗雷泽岛,以沙出名,那么后世有名的城市布里斯班所在地,应该就在南面不远了。

    这些著名城市都有一个共同特点,拥有极为优良的深水天然海港。

    范宁立刻令道“继续南下!”

    除了少数人外,其余大部分考察队成员都阴沉着脸,这座大陆太庞大了,令他们有一种深深的无力感,完全不是他们想象的,富饶的江南水乡的情形,或者是一望无际的原野,都没有,几乎都是被茂密的森林所覆盖。

    第三天中午,一座岬角海湾终于出现在他们眼前,范宁也长长松了口气,这里就是布里斯班所在地了。

    虽然大宋是在金伯利高原上立下第一块碑,但真正的殖民地登陆还是在东海岸。

    船上的人终于缓和了脸色,这里条件还不错,一条大河的河口两边都是平原,虽然同样森林密布,但不是令人生畏的雨林,气候也没有那么炎热,可以建设为城市,但这里距离大宋还是太遥远了,一场残酷的远行,打消了大部分人在海外称王称帝的念头,他们都是养尊处优的富豪,那里受得了海外开拓的艰辛。

    在吕宋府附近投资买岛买地,已经是他们的极限了。

    众人下船只稍稍逛了半天便回来了,他们在范宁的旗舰上举行了投票,桌上放在两只木盒子,一个是返回吕宋府,一个是继续留下探索。

    投票结果几乎在意料之中,除了范朱曹高四家愿意留下外,其他所有人都一致选择了返回。

    范宁站在河边望着眼前宽阔的河口,曹佾蹲下挖了一捧泥土,摊在手心上细细辨认,又闻了闻,对范宁笑道“是上好的腐殖土,土质很好,非常肥沃,这里很适合发展农业。”

    “岳父给这里取一个名字吧!”范宁笑道。

    曹佾想了想道“曹家的祖籍在真定府,就把这里取名为真州吧!将来这里建县,就叫定南县,这条河就叫定南河,怎么样?”

    范宁笑着赞许道“这个名字不错!”

    曹佾见范宁笑容有些苦涩,便安慰他道“这些人都是享受型的人,不适合开拓,他们把去海外想得太简单了,下一次就在大宋直接招募,以大宋的人口,招募几万名愿意来大陆开拓的民众完全没有问题。”

    范宁叹息道“是我把海外开拓想得太简单了,总想着十年二十年内完成大业,现在看来,没有百年时间的经营,大宋很难在南大陆扎下根。”

    “慢慢来吧!我们时间不够,让我们子孙接着来。”

    范宁点了点头,已经走出了这一步,他就不会再回头了。

    两天后,十八艘大船将满腔失望的权贵家族和富商们送回了吕宋府,留下十艘大船,组成了新的船队。

    在旗舰的议事堂内,范宁和明仁、明礼兄弟,代表朱家的朱霖和朱云,朱霖是朱元甫的三孙,朱孝霖的长子,他把自己的名字也给了儿子,朱云则是朱元丰的次孙,他们代表朱氏两房。

    曹家是曹佾和曹评,另外还有高家的高士林和高轩,九个人代表四个家族坐在议事堂内。

    这时,范宁挂出了一幅地图,这是一幅南太平洋全图,是范宁用了一年时间,凭借着一点点前世的记忆慢慢绘制出来,很多细节他都已经忘记了,这只是一幅草图。

    “大家别问我这幅地图是怎么得到的,总之我也是费了很大的心血,我们要买的岛就是这里!”

    范宁一指地图上东面的两座岛屿,“这是两座大岛,叫做北岛和南岛,北岛面积和吕宋岛相仿,而南岛面积再略大一点,相当于两个鲲州,气候温和,非常适合养殖业和种植小麦,两座岛上都有高山峡谷,有一望无际的草原,范家和朱家决定买下北岛,南岛让给曹家和高家,你们觉得如何?”

    “两座岛距离这里有多远?”高士林问道。

    “相当于从泉州到吕宋府的距离。”

    曹评和高士林迅速对望一眼,至少要航行八天,还是太远了一点。

    范宁看了众人一眼,又缓缓道“我不妨给大家透露一个秘密,我们现在正在研制一种新的动力,用烧石炭来推动船只前行,一旦这种机器发明出来,从泉州到吕宋府只用三天时间就够了,一艘三万石的大船也只要五十名船员,从泉州港出发到这里,目前要用一个半月,但安装上新机器,大船最多半个月就到了,这就相当于从扬州到吕宋府耗费的时间。”

    众人都精神一振,纷纷问道“新机器什么时候能发明出来?”

    “是去年秋天开始的,具体进度我也不知道。”

    范宁看了一眼朱云,问道“你祖父有消息透露给你吗?”

    朱云也摇摇头,“祖父从去年年底就呆在陈留县,连过年都没有回来,一月下旬才回来,我们问他情况,他什么都不透露。”

    范宁笑道“等我们秋天回去,估计就出来了。”

    “那我们什么时候去新岛?”

    范宁想了想道“大陆这边我需要安排一下,然后我们乘两艘船去新岛。”
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